en Arnaud Mercier (May 10, 1972 – September 26, 2011) was a French graphic designer and web developer, best known for his interactive design systems. He was the founder of the design studio Elixirstudio, co-founder of the interactive agency AREA 17 and co-founder of the Paris contemporary art website Slash Paris.

Arnaud was diagnosed with Chronic Myelogenous Leukemia on September 14, 2011 and died on September 26, 2011.


  • 1972 – Born on May 10 in Cambrai, a small town near Lille in the north of France. He is the youngest of four children.

  • 1990 – Passes his Baccalauréat with a focus in Sciences and Technology. Enrolls at Université de Valenciennes et du Hainaut-Cambrésis.

  • 1992 – Receives his Bachelor’s degree in Computer Science (Diplôme Universitaire de Technologie), then goes on to finish a Master’s degree in Audio-Visual Communications at the same institution.

  • 1994 – Begins his professional career as a film editor; however, his interest quickly shifts to design as he finds himself more attracted to what the graphics department is doing.

  • 1997 – After teaching himself design, he moves to Aix-en-Provence to work as a 3D designer and animator for the Canal+ TV series Excalibur.

  • 1998 – Moves to Marseille and starts working as an independent graphic designer. Extending his work to print and web, he designs for EMI, Alcatel, France Telecom and the Office de la Culture de Marseille.

  • 1999 – Under the name Elixirstudio, launches his first major interactive project called Subway, a personal project that immerses the user in a visual, humorous, musical and highly interactive world within the Marseille Metro system. “I conceived the website like a film, writing a real script, gathering all the elements and filming all the scenes.” Subway receives much attention and many awards, including Macromedia Shockwave Site of the Day.

    Soon after, he is selected for the Biennial of Young Artists from Europe Award, Roma ’99 where he exhibits his work and designs the visual identity and print materials for the event.

  • 2000 – Moves to Vancouver to work as a Senior Art Director at Blast Radius. Designs for Patagonia, Nike and Atlantic Records. He is awarded the Communications Art Award of Excellence, a Gold Clio Award and Cannes Cyber Lions Finalist.

    Disenchanted with graphic design on the web, develops a design process called “Pixel School” which becomes the cornerstone of his methodology for screen-based design.

  • 2001 – Creates a short graphic film called “Journey On” for an online art project “Mind the Banner” by Shift in Japan. Launches a personal challenge to design “99 Covers” for Elixirstudio. Continues his personal explorations through contributions to print and online publications such as Inertia, Victionary, Vector Lounge, Van Derush, Codex Series 3 and Adobe Studio.

    Elixirstudio, now hosted by Blast Radius, is a Macromedia Shockwave Site of the Day.

  • 2002 – Returns to France to start his graphic design studio in earnest. Overlooking the sea in Marseille, sets up Elixirstudio in his apartment and collaborates remotely with Wieden+Kennedy, Digital Kitchen and Fork Unstable Media. Designs for Heineken, Aiwa, Coke, Nike and Adidas.

    Gives a talk on “Understanding Interactivity” at the French National Museum of Modern Art, Centre Georges Pompidou.

  • 2003 – Exhibits his work in “Carrefour de la Creation” at Centre Georges Pompidou and participates in a “Flash Festival” at the same Museum. Designs and develops a new website for Elixirstudio based off a computer file browser concept. It takes longer than expected, “Sorry it takes so long but I have to learn some developer stuff before I can make it happen.”

    Meets George Eid through a mutual friend, Folkert Gorter. Creates the logo and visual identity for AREA 17, a new agency started by George.

  • 2004 – Travels to Galicia in Spain to create the logo, visual identity, photography, print material and website for Nove. Creates a short graphic film called “Outside My Window” for Heineken Music. Contributes to M-Publication magazine in Germany and Ventilo newspaper in France. Continues to collaborate with AREA 17 and designs the website for Giant Step.

    Exhibits at OFFF04 in Spain and speaks at WIF Web Design International Festival.

  • 2005 – Designs the logo, visual identity, packaging and print material for Elan. Contributes to the book “Web Designing” published in Japan. He is invited to judge the LAUS Graphic Design and Visual Communication Awards in Barcelona and gives a workshop at ESDRA Ecole Supérieure de Design in Lyon where he meets Audrey Templier.

    Meets with George in Marseille, and while hiking in the Calanque near Cassis, the two form a strong personal bond and a mutual philosophy towards the web. Closes Elixirstudio and joins AREA 17 as co-founder. The Elixirstudio File Browser is redeveloped to be used for the AREA 17 website.

    Relocates to New York City temporarily to work with George on the relaunch of the company. The two create a manifesto that decisively excludes marketing-based projects in order to focus on user-driven projects. The statement “we make the car, we don’t market the car” expresses this sentiment.

  • 2006 – Designs the logo and visual identity for Good Magazine and the new website for Madame Figaro. Starts a personal art project with Jeane Derome called Le Bureau des Utopies & des Progrès. His work on Elan is featured in Étapes Graphique, a French magazine. Trains himself further to be an expert Interface Developer using HTML/CSS/JS. Starts designing with code, further asserting the idea that “design and development must evolve into one discipline if good user experience is the aim.”

    AREA 17 opens an office in Paris. Dominique Deriaz spearheads the launch and becomes a Partner. David Lamothe joins the design studio in Paris.

    Kemp Attwood, a friend and colleague from Blast Radius, moves to Paris to join AREA 17 as Design Director. A student of the Pixel School, Kemp is “the only Art Director I know that I’d trust to lead my studio.”

  • 2007 – Contributes to the book “Logo” published in the UK. Gives a lecture at Ecole Nationale des Beaux-Arts de Lyon. Redesigns the logo for Salomon Sports and the global icon set for AOL. Designs a new logo and visual identity for MySpace’s “Never-Ending Friending”

    Andrew Ackermann joins AREA 17 to lead the NYC office. Audrey joins the design studio in Paris.

  • 2008 – Redesigns the website for AOL Weather and designs the logo and visual identity for Yagg. Presents with George at Pecha Kutcha Paris #6.

    Martin Rettenbacher joins the design studio in Paris.

    The focus of AREA 17 starts to shift towards making web products. After many requests for the File Browser application used for the Elixirstudio and AREA 17 websites, it is decided to turn it into a product called Subfolio. Arnaud and Martin design the interface and AREA 17 teammate Mubashar Iqbal develops the backend.

    The global financial crisis affects AREA 17 and client work is limited. It is decided to use the time to push the company forward instead of retreating. Arnaud and David collaborate on design for the new AREA 17 website with George writing the text and Audrey designing the print collateral. The new website launches with an exhibition of AREA 17 work at a local Parisian cafe.

  • 2009 – Contributes to the book “Branding Identity” by Art Power. Redesigns the website for Creative Capital and VBS.TV website for Vice Magazine.

    Dissatisfied with the online offering of art event information in Paris, launches the website and mobile application Slash Paris with cofounder Jeane Derome. Arnaud teaches himself Ruby on Rails and develops the entire platform himself with the guidance of AREA 17 teammate Luis Lavena.

    This year marks the unofficial 10 year anniversary for Arnaud and George as both Elixirstudio and AREA 17 were unofficially started in 1999. To mark the occasion, AREA 17 launches a Portfolio Archive exposing every design ever made by the companies.

    Kemp moves to New York to head the NYC operations with Andrew.

  • 2010 – Designs the online visual identity and website for Salomon Sports and Ora-ïto. Together with Audrey, designs the website, logo, visual identity and print material for Böka, his sister’s new restaurant, and develops the website. Designs the new AREA 17 standard CMS interface to be used for all client work.

    Designs the logo and website for Krrb, a hyperlocal classifieds website and mobile application launched by George. Presents with George at OFFF 2010 on a panel of French interactive design agencies.

    Andrew and Kemp become partners at AREA 17, heading the NYC operations.

    Through his work on Slash Paris, becomes interested in the marketing side of the business, realizing its necessity to complete his designer’s toolbox. That “design, development and marketing must evolve into one discipline if good user experience is the aim.”

    Slash becomes the premier destination for art events and venues in Paris.

  • 2011 – Contributed to the book “Readability of Websites” in France. Begins the redesign of Slash Paris based off learnings. The Ora-ïto website wins first prize and the audience choice award at La Toile Culturelle.

    Arnaud and George meet with David, Martin and Audrey about formalizing the Pixel School and launching Optical Cortex, a website and potentially a book documenting the ideas, process and methodology of AREA 17.

    On September 14 Arnaud is diagnosed with Chronic Myelogenous Leukemia and dies on September 26 in Marseille. His funeral is held in his hometown of Cambrai.

fr Arnaud Mercier (10 mai 1972 – 26 septembre 2011) est un designer et développeur français, connu pour ses systèmes de design interactifs. Il a fondé le studio de design Elixirstudio et co-fondé l’agence interactive AREA 17 et le site Internet d’art contemporain Slash Paris.

Arnaud a été diagnostiqué d’une leucémie myéloïde chronique le 14 septembre 2011 et est décédé le 26 septembre 2011.


  • 1972 – Arnaud nait le 10 mai à Cambrai, près de Lille. Il est le benjamin de quatre enfants.

  • 1990 – Il passe son baccalauréat E (Mathématiques et Techniques) et s’inscrit à l’Université de Valenciennes et du Hainaut-Cambrésis.

  • 1992 – Il obtient un DUT d’informatique, puis une maîtrise en communication audiovisuelle.

  • 1994 – Il commence sa vie professionnelle comme monteur vidéo, puis son intérêt se porte rapidement vers le design, tant il est attiré par le travail du département graphique.

  • 1997 – Autodidacte en design, il s’installe à Aix-en-Provence pour travailler comme designer et animateur 3D pour la série télévisuelle de CANAL+ Excalibur.

  • 1998 – Il s’installe à Marseille et commence à travailler comme designer interactif indépendant. Elargissant son savoir-faire au print et au web, il travaille pour EMI, Alcatel, France Telecom et l’Office de la Culture de Marseille.

  • 1999 – Sous le nom d’Elixirstudio, Arnaud lance son premier projet interactif majeur : Subway, un projet personnel qui plonge l’utilisateur dans un monde visuel, humoristique, musical et hautement interactif à l’intérieur du réseau métropolitain marseillais. “J’ai conçu ce site comme un film, écrivant un vrai script, réunissant tous les éléments et filmant chaque scène”. Subway est remarqué et élu Site of the Day par Macromedia Shockwave.

    Peu après, Arnaud est sélectionné pour la Biennale des Jeunes Créateurs d’Europe de Rome en 1999. Il y expose son travail et en crée l’identité visuelle et les supports de communication.

  • 2000 – Il s’installe à Vancouver pour travailler en tant que directeur artistique senior à Blast Radius. Il travaille pour Patagonia, Nike et Atlantic Records. Il obtient le Communications Art Award of Excellence, le prix de Gold Clio et arrive finaliste aux Cyber Lions de Cannes.

    Désenchanté par la qualité du design graphique sur le web, il développe un process de design appelé “Pixel School”, pierre angulaire de sa méthodologie de design interactif.

  • 2001 – Il crée un court métrage graphique intitulé “Journey On” pour un projet artistique en ligne “Mind the Banner”, commissionné par Shift au Japon. Il se lance un défi personnel et réalise “99 covers” pour Elixirstudio. Il continue ses explorations lors de publications et contributions en ligne pour Inertia, Victionary, Vector Lounge, Van Derush, Codex Series 3 et Adobe Studio.

    Elixirstudio, désormais hébergé par Blast Radius, est élu Site of the Day par Macromedia Shockwave.

  • 2002 – Arnaud rentre en France pour lancer sérieusement son studio de design graphique. Depuis son appartement marseillais avec vue sur la mer, où il a installé Elixirstudio, il collabore de loin avec Wieden+Kennedy, Digital Kitchen et Fork Unstable Media. Il réalise le design des sites Heineken, Aiwa, Coke, Nike et Adidas.

    Il donne une conférence sur “Comprendre l’interactivité” au Centre Pompidou.

  • 2003 – Il expose son travail au “Carrefour de la création” du Centre Pompidou et, toujours à Beaubourg, participe à un “Festival Flash”. Il conçoit et développe un nouveau site pour Elixirstudio, basé sur un système simple de file browser. Cela lui prend plus de temps que prévu : “Désolé que ça prenne aussi longtemps” écrit-il, “mais j’ai des trucs de développeur à apprendre d’abord”.

    Il rencontre George Eid par un ami commun, Folkert Gorter. Il réalise le logo et l’identité visuelle d’AREA 17, une nouvelle agence créée par George.

  • 2004 – Il se rend en Galice (Espagne) pour Nove dont il crée le logo, l’identité visuelle, la photographie, la papeterie et le site internet. Il fait un court métrage graphique “Outside My Window” pour Heineken Music. Il contribue au magazine M-Publication en Allemagne et au journal Ventilo en France. Il continue à travailler avec AREA 17 avec qui il réalise le design du site de Giant Step.

    Il expose au festival OFFF04 en Espagne et prend la parole au WIF, Festival International de Web Design.

  • 2005 – Il conçoit le logo et l’identité visuelle de la marque Elan. Il contribue à l’ouvrage “Web Designing”, publié au Japon. Il est invité à être membre du jury du LAUS Graphic Design and Visual Communication Award de Barcelone. Il donne un atelier à l’École Supérieure de Design de Lyon (ESDRA) où il rencontre Audrey Templier.

    George lui rend visite à Marseille. Lors de promenades dans les Calanques de Cassis, ils discutent leur vision partagée du web et posent les bases d’une philosophie commune. Arnaud ferme Elixirstudio et rejoint AREA 17. Le file browser d’Elixirstudio est redéveloppé pour être utilisé comme site pour AREA 17.

    Arnaud emménage temporairement à New York et travaille avec George sur le lancement d’AREA 17. Ensemble, ils créent un manifeste qui exclut définitivement tout projet marketing pur, pour se concentrer sur les projets orientés utilisateurs. L’affirmation “nous construisons la voiture, mais nous ne commercialisons pas la voiture” devient emblématique de ce positionnement.

  • 2006 – Il conçoit le logo, l’identité visuelle et le design du site de Good Magazine, ainsi que le design du nouveau site de Madame Figaro et commence un projet artistique avec Jeane Derome portant le nom de “Bureau des Utopies & des Progrès”. Son travail sur Elan est présenté dans le magazine Étapes. Il continue son apprentissage du développement d’interface et devient un expert HTML/CSS/JS. Il commence alors à designer en codant, réaffirmant son idée que “le design et le développement doivent évoluer en une seule et unique discipline pour permettre une expérience utilisateur réussie”.

    AREA 17 ouvre un bureau à Paris avec l’aide de Dominique Deriaz, qui devient associée. David Lamothe rejoint le studio de design de Paris.

    Kemp Attwood, ami et collègue de Blast Radius, arrive à Paris pour rejoindre l’équipe d’AREA 17 en tant que Directeur du design. Disciple de la Pixel School, Kemp est “le seul directeur artistique que je connaisse en qui j’ai confiance pour être à la tête du studio” dit Arnaud.

  • 2007 – Arnaud contribue au livre “Logo” publié au Royaume Uni. Il donne une conférence à l’École Nationale des Beaux-Arts de Lyon. Il redesign le logo de Salomon Sports et l’iconographie d’AOL. Il conçoit logo et identité visuelle pour MySpace “Never Ending Friending”.

    Andrew Ackermann rejoint AREA 17 pour gérer le bureau de New York. Audrey rejoint le studio de design de Paris.

  • 2008 – Arnaud est responsable de la refonte d’AOL Weather et réalise les logo et identité visuelle de Yagg. Avec George, il intervient à Pecha Kucha Paris #6.

    Martin Rettenbacher rejoint le studio de design de Paris.

    AREA 17 décide de consacrer une partie de son activité à créer des produits en ligne. Pour répondre aux nombreuses demandes, l’application File Browser utilisée pour les sites d’Elixirstudio et d’AREA 17 est adaptée pour en faire le produit Subfolio. Arnaud et Martin en conçoivent l’interface et Mubashar Iqbal (AREA 17) en développe le back-end.

    La crise financière touche par ricochet AREA 17. Plutôt que de se replier, AREA 17 décide de mettre à profit cette période pour avancer. Arnaud et David collaborent sur le design du nouveau site d’AREA 17, George écrit les textes et Audrey réalise la papeterie. Le nouveau site est lancé avec une exposition du travail d’AREA 17 dans un café proche du bureau parisien.

  • 2009 – Arnaud participe au livre “Branding Indentity” publié chez Art Power. Il est responsable de la refonte de Creative Capital et du site VBS.TV pour le magazine Vice.

    Frustré par le manque d’agendas d’art en ligne de qualité à Paris, il lance avec Jeane Derome le site et l’application mobile Slash Paris. Il se forme à Ruby on Rails et développe la plateforme, avec le soutien d’un autre co-équipier d’AREA 17, Luis Lavena.

    2009 marque l’anniversaire officielle des 10 ans d’Arnaud et George car Elixirstudio et AREA 17 ont été officieusement fondés en 1999. En guise de célébration, AREA 17 lance l’archive Portfolio qui retrace tous les designs des deux organisations depuis leur création.

    Kemp quitte Paris pour New York pour diriger le bureau américain avec Andrew.

  • 2010 – Arnaud crée les identités visuelles web et site de Salomon Sports et Ora-ïto. Il réalise avec Audrey les logo, identité visuelle, papeterie et site de Böka, le nouveau restaurant de la soeur d’Arnaud dont il développe ensuite le site. Il conçoit le design de la nouvelle interface du CMS type d’AREA 17.

    Il réalise le logo et le design du site internet de Krrb, un service d’annonces hyperlocales lancé par George et AREA 17. Il intervient avec George au festival OFFF2010 au sein d’un panel d’agences interactives françaises.

    A New York, Andrew et Kemp deviennent associés d’AREA 17.

    Pour son projet Slash, Arnaud s’intéresse de près au marketing et réalise que cette discipline – dans son sens premier de satisfaction du marché – est l’outil manquant à sa panoplie de designer. “Le design, le développement et le marketing doivent évoluer en une seule discipline pour permettre une expérience utilisateur réussie”.

    Slash devient une destination privilégiée pour suivre l’actualité de l’art à Paris.

  • 2011 – Arnaud participe au livre “La lisibilité des sites web” (Eyrolles) dont il utilise les enseignements quand il entame la refonte de Slash. Le site Ora-ïto gagne le premier prix et le prix du public de La Toile Culturelle.

    Arnaud et George se réunissent avec David, Martin et Audrey pour formaliser la Pixel School et lancer Optical Cortex, un site et dans le futur un livre documentant l’idée, le process et la méthodologie d’AREA 17.

    Le 14 septembre, Arnaud apprend qu’il est atteint d’une leucémie myéloïde chronique et décède le 26 septembre à Marseille. Ses obsèques ont lieu dans sa ville natale de Cambrai.